Wednesday, October 15, 2014

Amber Diceless/Lords of Gossamer & Shadow: Play on Target Special Ep 4

On Saturday we did a special episode of Play on Target for RPG Geek’s VirtuaCon. If you’ve listened to the show, you know Brian’s love of Amber Diceless. Since we had two co-hosts out, we decided to do another game-focus episode (as we’d done with Changeling the Lost). In this we were lucky enough to be joined by Kristin Hunt, Jeff Miller, Steve Russell, and Phil Vecchione. You can grab the podcast at the link below. Also you can watch the panel's video here. In the episode we cover our experiences with Amber and Lords of Gossamer & Shadow, why diceless, and what the new game adds. BTW VirtuaCon '14 was one of the best convention experiences I've had online or IRL. If you didn't go this year, check it out next year. 

As I mention at the start of the episode, my own Amber experience begins with missed opportunities. Several times I had the chance to play with designer Eric Wujick and his immediate crew at Michicon and Windsor in the late 1980’s, early ‘90s. My friend Paul played in several sessions and reported back to me. He told me about a completely narrativist, diceless games. Anyone could make up anything and the GM simply worked it in.

And I poo-poo’d it.

I couldn’t wrap my head around it. I was in the middle of running GURPS, Champions, and Rolemaster. When I found a setting I liked but the system wasn’t up to snuff, I immediately tried to figure out what Arms Law weapon charts would fit. Or how to do create character templates for it in Hero System. Amber sounded like lunacy. Sheer lunacy.

I simply couldn’t grok it. I mean it seemed like the system meant that the players could do whatever they wanted. How the eff would I prepare for that? I needed my precious notes, planning, storylines, battle set ups, etc.

Or just as bad- the game would allow the GM to simply do whatever they wanted to the players. They could be cruel, vindictive, revel in the their despair. I knew that would happen because that’s what I would do. I mean I wouldn’t do it. Not really, but I also knew my potential to be That Guy. I’d played in games with terrible GMs who demonstrated favoritism and ignored our input. If those GMs existed then it followed that this game couldn’t work. It was a line of thinking I used to dismiss a ton of interesting ideas in those years.

At some point I got better. At some point I got brave and tried these things and found I enjoyed them- and the world didn’t collapse. Diceless and more shared power games might not be for everyone, but my experiences there enriched my gaming and I think made me a stronger GM.

I’ve run Amber a few times, in one case a short campaign with three players. It began in a modern world, with the players discovering over time that they were children of Courts and learning about their powers. However I also ran three Amber Throne Wars.

They’re brilliant. Have a group of role-players and don’t have some kind of LARP ready to throw them into? Or perhaps they object to the concept of a LARP? Run a Throne War for them. The King is dead and suddenly everyone wants to seize power. The best part of the Throne War is the auction which pits the players directly in conflict right from the start. I can get people to bid, bid, and bid some more. It’s a delight. Then you simply let them loose at one another for a few hours. I ran it with a dozen+ people one time and it remains one of my fav sessions.

One player opted to bid low in most of the stat rounds. Instead he focused on various Chaos magics and such. Once we got to the actual moving around and playing, everyone broke off and began to plot, negotiate, and backstab one another. This player offered others some of the Klondike bars he’d brought and stored in the freezer. Once he’d finished distributing the tasty delights over the course of an hour he sent me a note. It detailed everyone he’d given the ice cream to and how precisely his character had spiked it. A little meta, but it ended up being amusing since he got killed off before he could bring that to fruition.

There’s a moment in the episode when something finally clicks for me. Kristin’s describing the infinite possibilities of the different worlds. I’d always known that about the game and the setting. But for some reason in my head I still had some fairly conventional ideas. I hate to say it, but I pictured pretty plain settings- pass-through places. Some of that comes from the original Amber novels. Except for some of the high weirdness of the last race through Chaos, there’s a focus on Western fantasy tropes. But Kristin mentioned doing Shadow of Colossus as a game world and suddenly everything clicked. That these worlds could be truly novel and strange- and have stakes in them. They could be more than resources or sites for a brief scene. I suspect that’s part of what LoGS brings to the table- more weight to these worlds.

If you like RPG Gaming podcasts, I hope you'll check it out. We take a focused approach- tackling a single topic each episode. You can subscribe to the show on iTunes or follow the podcast's page at 


  1. Консоли от корпорации Microsoft не сразу захватили всемирную известность и доверие игроков. 1-ая консоль под названием Xbox, вышедшая в далеком 2001 году, существенно уступала PlayStation 2 по количеству проданных приставок. Однако все изменилось с выходом Xbox 360 - консоли седьмого поколения, которая стала по-настоящему "народной" для обитателей Рф и стран СНГ - Xbox 360 прошивка Kinect. Интернет-сайт Ru-Xbox.Ru является пользующимся популярностью ресурсом в числе поклонников приставки, поскольку он предлагает игры для Xbox 360, которые поддерживают все имеющиеся версии прошивок - совсем бесплатно! Зачем играть на оригинальном железе, в случае если есть эмуляторы? Для Xbox 360 игры выходили долгое время и представлены как посредственными проектами, так и хитами, многие из которых даже сейчас остаются эксклюзивными для это консоли. Некоторые пользователи, желающие сыграть в игры для Xbox 360, смогут задать вопрос: зачем нужны игры для прошитых Xbox 360 freeboot либо различными версиями LT, в случае если есть эмулятор? Рабочий эмулятор Xbox 360 хоть и существует, однако он требует производительного ПК, для покупки которого потребуется вложить существенную сумму. К тому же, современные артефакты в виде исчезающих текстур, недостатка некоторых графических эффектов и освещения - могут изрядно испортить впечатления об игре и отбить желание для ее предстоящего прохождения. Что предлагает этот веб-сайт? Наш интернет-сайт стопроцентно приурочен к играм для приставки Xbox 360. У нас вы можете совершенно бесплатно и без регистрации скачать игры на Xbox 360 через torrent для следующих версий прошивок консоли: - FreeBoot; - LT 3.0; - LT 2.0; - LT 1.9. Каждая прошивка имеет свои особенности обхода интегрированной защиты. Поэтому, для запуска той либо иной игры потребуется загрузить специальную ее версию, которая стопроцентно приспособлена под одну из четырех перечисленных выше прошивок. На нашем портале можно без труда найти желаемый проект под подходящую прошивку, так как возле каждой игры находится название версии (FreeBoot, LT 3.0/2.0/1.9), под которую она адаптирована. Геймерам данного ресурса доступна особая категория игр для 360-го, созданных для Kinect - специального дополнения, которое считывает все движения 1-го либо нескольких игроков, и позволяет управлять с помощью их компьютерными персонажами. Большой выбор ПО Кроме способности скачать игры на Xbox 360 Freeboot либо LT разных версий, здесь вы можете получить программное обеспечение для консоли от Майкрософт: - современные версии Dashboard, которые позволяют кастомизировать интерфейс консоли под свои нужды, сделав его более удобным и нынешним; - браузеры; - просмотрщики файлов; - сохранения для игр; - темы для консоли; - программы, для конвертации образов и записи их на диск. Кроме вышеперечисленного игры на Xbox 360 Freeboot можно запускать не с дисковых, а с USB и других носителей, используя программу x360key, которую вы можете достать на нашем сайте. Посетителям доступно множество полезных статей, а также форум, где можно пообщаться с единомышленниками или попросить совета у более опытнейших владельцев консоли.

  2. Магазин питания для спорта, официальный портал которого доступен по адресу: SportsNutrition-24.Com, реализует широкий выбор спортивного питания, которые принесут пользу и достижения как профессиональным спортсменам, так и любителям. Интернет-магазин производит свою деятельность большой промежуток времени, предоставляя клиентам со всей Рф высококачественное питание для спорта, а помимо этого витамины и особые препараты - Протеин для роста мышц. Спортпит представляет собой категорию продуктов, которая призвана не только сделать лучше спортивные заслуги, да и положительно влияет на здоровье организма. Подобное питание вводится в повседневный рацион с целью получения микро- и макроэлементов, витаминов, аминокислот и белков, а также других недостающих веществ. Не секрет, что организм спортсмена в процессе наращивания мышечной массы и адаптации к повышенным нагрузкам, остро нуждается в должном количестве полезных веществ. При этом, даже правильное питание и употребление растительной, а помимо этого животной пищи - не гарантирует того, что организм получил нужные аминокислоты или белки. Чего нельзя сказать о высококачественном питании для спорта. Об ассортименте товаров Интернет-магазин "SportsNutrition-24.Com" реализует качественную продукцию, которая прошла ряд проверок и получила сертификаты качества. Посетив магазин, заказчики смогут получить для себя товары из следующих категорий: - L-карнитинг (Л-карнитин) представляет собой вещество, родственное витамину B, синтез которого осуществляется в организме; - гейнеры, представляющие из себя, белково-углеводные смеси; - BCAA - средства, содержащие в собственном составе три важные аминокислоты, стимулирующие рост мышечной массы; - протеин - чистый белок, употреблять который вы можете в виде коктейлей; - современные аминокислоты; - а помимо этого ряд других товаров (нитробустеры, жиросжигатели, особые препараты, хондропротекторы, бустеры гормона роста, тестобустеры и многое другое). Об оплате и доставке Интернет-магазин "SportsNutrition-24.Com" предлагает большое обилие товаров, которое в полной мере способно удовлетворить проф и начинающих спортсменов, включая любителей. Большой опыт дозволил организации наладить связь с наикрупнейшими поставщиками и изготовителями спортивного питания, что позволило сделать ценовую политику гибкой, а цены - демократичными! Например, аминокислоты либо гейнер купить вы можете по стоимости, которая на 10-20% ниже, чем у конкурентов. Оплата возможна как наличным, так и безналичным расчетом. Магазин предлагает огромный выбор методов оплаты, включая оплату различными электронными платежными системами, а также дебетовыми и кредитными картами. Главный офис организации размещен в Санкт-Петербурге, однако доставка товаров осуществляется во все населенные пункты РФ. Кроме самовывоза, получить товар можно с помощью любой транспортной организации, выбрать которую каждый клиент может в индивидуальном порядке.